29/08 > 20/09/2020

Tadej Pogacar, campeón precoz

La victoria de Tadej Pogačar en el Tour 2020 ha echado por tierra todas las previsiones que atribuían el maillot amarillo, sin grandes sobresaltos, a Primož Roglič en la última semana. Sin embargo, el joven esloveno, que celebraba su 22 cumpleaños el día después de cruzar la meta final, muestra ante todo una precocidad impresionante, siguiendo la estela de Egan Bernal.

13/09/2020 - Tour de France 2020 - Etape 15 - Lyon / Grand Colombier (174,5 km) - Tadej POGACAR (UAE TEAM EMIRATES) - Vainqueur de l'etape
13/09/2020 - Tour de France 2020 - Etape 15 - Lyon / Grand Colombier (174,5 km) - Tadej POGACAR (UAE TEAM EMIRATES) - Vainqueur de l'etape © PresseSports/Bernard Papon
20/09/2020 - Tour de France 2020 - Etape 21 - Mantes-la-Jolie / Paris Champs-Elysees  (122 km) - Tadej POGACAR (UAE TEAM EMIRATES) - Remporte le maillot Jaune
20/09/2020 - Tour de France 2020 - Etape 21 - Mantes-la-Jolie / Paris Champs-Elysees (122 km) - Tadej POGACAR (UAE TEAM EMIRATES) - Remporte le maillot Jaune © A.S.O./Pauline Ballet
20/09/2020 - Tour de France 2020 - Etape 21 - Mantes-la-Jolie / Paris Champs-Elysees  (122 km) -
20/09/2020 - Tour de France 2020 - Etape 21 - Mantes-la-Jolie / Paris Champs-Elysees (122 km) - © A.S.O./Pauline Ballet

Parece que el mundo es de los jóvenes. En cualquier caso, se trata de una tendencia clara que se manifiesta en el ciclismo y de forma evidente en la victoria de Tadej Pogačar, justo después de la de Egan Bernal, que se convertía en 2019 en el ganador más joven de la historia centenaria del maillot amarillo. La lucha por el título parecía estar sentenciada a favor de Primož Roglič, desde que se hizo con la cabeza en Laruns y Eslovenia se convertiría en la decimoquinta nación en el palmarés del Tour de Francia. Sin embargo, después de lucir durante 12 días el maillot del jefe del pelotón, Roglič vio como se desmoronaba su sueño en La Planche des Belles Filles. Durante la contrarreloj, se mantuvo lejos de sus resultados habituales, pese a ser su ejercicio predilecto, mientras que su rival superaba todas las expectativas, incluidas las propias. El gran favorito caía de su pedestal y cedía el puesto en lo más alto al joven Tadej.

Las carreras deportivas de Tadej Pogačar y de Egan Bernal tienen más en común que su pasión inmediata por el Tour de Francia. “Tamau pogi”, el cariñoso apodo que recibe en Eslovenia, sucedió en su día al colombiano en el Tour de l’Avenir en 2018, así como en el Tour de California en 2019, batiendo en ambas ocasiones el récord al más precoz, fijado justo antes por Egan. Además, la carrera del de Komenda se empezó a perfilar en Italia también, después de destacar en la categoría junior.

En los Campeonatos de Europa de Plumelec en 2016, donde pudo codearse por primera vez con Roglič en la delegación eslovena, Pogačar empezó a hacerse notar al ir a por una medalla de bronce, lo que prácticamente le otorgó el boleto para acceder a Lampre. En 2018 integra el Team Emirates, que prevé para él un plan de carrera deportiva sensato, con una primera Gran Vuelta en 2020, más bien el Giro o la Vuelta, un estreno en el Tour de Francia en 2021, para aprender, antes de aspirar a lograr algún resultado destacable en 2022. En la práctica, la progresión y los resultados propulsaron la ascensión de Pogačar, que se convertiría en España en uno de los tres ciclistas en subir al podio de una Gran Vuelta desde la Segunda Guerra Mundial antes de cumplir veintiún años, junto con Antonio Jiménez (Vuelta 1955) y Giambattista Baronchelli (Giro 1974). Ahora es el primer corredor que se adjudica el Tour de Francia en su primer intento desde Laurent Fignon en 1983.

La ascensión ha sido rápida y fuerte y tal vez por eso Pogačar se mostró tímido y modesto al ponerse el maillot amarillo en La Planche de Belles Filles. “Mi sueño no era ganar el Tour de Francia; solo era estar en el Tour de Francia”, explicaba mientras le venían, con toda probabilidad, a la cabeza las primeras imágenes de la carrera, cuando acudió en 2010 a ver la prueba al borde de la carretera durante unas vacaciones familiares, con sus padres, Mirko y Marjeta. Aunque no recuerde los duelos entre Alberto Contador y Andy Schleck que aportaron emoción a aquella carrera, sí que guarda un recuerdo emotivo del ambiente de aquel entonces, cuando no era más que un jovencísimo ciclista que disputaba carreras desde hacía tres años para emular a su hermano mayor. Ese ambiente es el que le ha acompañado entre Niza y París… y sobre todo en la pequeña estación del departamento del Alto Saona a la que estará vinculado su destino para siempre.

20/09/2020 - Tour de France 2020 - Etape 21 - Mantes-la-Jolie / Paris Champs-Elysees  (122 km)
20/09/2020 - Tour de France 2020 - Etape 21 - Mantes-la-Jolie / Paris Champs-Elysees (122 km) © A.S.O./Alex Broadway
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