Pogacar et Van Aert, histoires de cannibales

La dernière étape du Tour de France est avant tout dédiée à la célébration, au prestige et au soulagement. Ce sont certainement les émotions vécues aujourd’hui par Tadej Pogacar, qui devient à 22 ans le plus jeune double vainqueur de l’histoire, et certainement pour encore plus longtemps l’unique coureur à s’imposer deux fois en moins d’un an ! Maillot Jaune depuis l’étape du Grand Bornand, le Slovène défend le titre qu’il avait conquis l’avant-dernier jour en septembre 2020, et remporte comme l’année dernière le maillot à pois qui s’ajoute naturellement au maillot blanc de meilleur jeune.
L’arrivée finale sur les Champs-Elysées, autre enjeu majeur pour les sprinteurs du monde entier, a toutefois réservé une demie-surprise. Si les pronostiqueurs annonçaient un succès de Mark Cavendish qui lui aurait permis de battre le record de victoires d’étapes qu’il codétient avec Eddy Merckx, c’est un autre héritier du Cannibale, Wout Van Aert, qui est venu s’imposer vêtu du maillot de champion de Belgique. Après un succès en montagne sur l’étape du Mont Ventoux, puis une victoire hier contre la montre à Saint-Emilion, il remporte sa troisième étape sur le Tour de France 2021, la 6e au total sur l’épreuve. Cavendish peut se consoler avec le maillot vert qu’il avait déjà amené jusqu’à Paris en 2011.

Résumé d'étape - Étape 21 - #TDF2021

Le dernier point des grimpeurs pour Mikkel Bjerg
Après le forfait de Jakob Fuglsang (Astana), il reste 141 coureurs au départ de Chatou pour la dernière étape. Si Mikkel Bjerg obtient le droit d’aller chercher le dernier point en jeu pour le classement des grimpeurs au sommet de la côte des Grès (km 7,4), le peloton s’occupe surtout à des séances de photos et des congratulations diverses pendant la première heure : 30,8 kilomètres sont alors parcourus.

Cavendish soigne son avantage
Le rythme de progression augmente très légèrement à partir de l’entrée dans la capitale, où les coéquipiers de Tadej Pogacar se chargent d’ouvrir le terrain. Ce sont toujours eux qui occupent toute la largeur de la chaussée en passant pour la première fois sur la ligne d’arrivée des Champs-Elysées, puis laissent le champ libre aux attaquants. Un trio se forme au kilomètre 60 avec Bisseger (EF-Nippo), Konrad (Bora-Hansgrohe) et Sweeny (Lotto-Soudal). Ils connaissent le privilège de boucler deux tours de circuit en tête, dont celui où derrière eux, Mark Cavendish conforte de 3 points son avance sur Michael Matthews au classement par points.

Cavendish battu par Van Aert
C’est encore à trois que Schelling (Bora-Hansgrohe), Valgren (Ef-Nippo) et Van Moer (Lotto-Soudal) tentent leur chance à l’approche des quatre derniers tours. Mais leur avantage ne dépasse pas 30’’ sur un peloton majoritairement contrôlé par les Deceuninck-Quick Step. À 10 km du but, il leur reste 10’’ d’avance, mais seulement 5’’ sous la cloche qui signe l’entrée dans le dernier tour. La formation belge semble avoir la situation en mains, avec Julian Alaphilippe qui laisse ensuite le soin à Dries Devenyns d’emmener Mark Cavendish. Mais sous la Flamme Rouge puis en prenant le dernier virage à droite, c’est bien la formation Jumbo-Visma qui se présente dans les meilleurs dispositions. Parfaitement emmené par Mike Teunissen, le champion de Belgique place son accélération à 200 mètres du but et cette fois-ci, Cavendish ne trouve pas la force de répondre. C’est le 3e succès de Van Aert sur le Tour 2021.

18/07/2021 – Tour de France 2021 – Etape 21 – Chatou / Paris Champs Elysées (108,4 km) - Tadej Pogacar (UAE TEAM EMIRATES)
18/07/2021 – Tour de France 2021 – Etape 21 – Chatou / Paris Champs Elysées (108,4 km) - Tadej Pogacar (UAE TEAM EMIRATES) © A.S.O./Charly Lopez
18/07/2021 – Tour de France 2021 – Etape 21 – Chatou / Paris Champs Elysées (108,4 km) - W.Poels (TBV), T.Pogacar (UAE), J.Vingegaard (TJV) et M.Cavendish (DQT)
18/07/2021 – Tour de France 2021 – Etape 21 – Chatou / Paris Champs Elysées (108,4 km) - W.Poels (TBV), T.Pogacar (UAE), J.Vingegaard (TJV) et M.Cavendish (DQT) © A.S.O./Charly Lopez
18/07/2021 – Tour de France 2021 – Etape 21 – Chatou / Paris Champs Elysées (108,4 km) -
18/07/2021 – Tour de France 2021 – Etape 21 – Chatou / Paris Champs Elysées (108,4 km) - © A.S.O./Aurelien Vialatte
18/07/2021 – Tour de France 2021 – Etape 21 – Chatou / Paris Champs Elysées (108,4 km) -
18/07/2021 – Tour de France 2021 – Etape 21 – Chatou / Paris Champs Elysées (108,4 km) - © A.S.O./Charly Lopez

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