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J-2 : Grand Départ Infos

Richie Porte : « Il y a bien plus de deux chevaux »
Particulièrement attendu sur les routes du Tour cette année, Richie Porte l’était également devant les journalistes pour s’exprimer sur ses chances de s’imposer, à deux jours du coup d’envoi. Après avoir été désigné par son ancien coéquipier Chris Froome comme le favori numéro 1 à la faveur d’un bilan intermédiaire plus avantageux, l’Australien lui a gentiment renvoyé la politesse : « Il a gagné le Tour à trois reprises, et il n’y a pas de raison qu’il n’en gagne pas un quatrième. Ce n’est pas moi, le tenant du titre. Et ce ne sera pas simplement entre Chris et moi, il y a bien plus de deux chevaux ! Nous avons en plus un parcours très difficile avec lequel composer. Mais j’ai une énorme opportunité, parce que c’est la première fois que j’ai une équipe entière à mon service ».   

Esteban Chaves : « Tout peut arriver, nous sommes prêts »
L’équipe Orica, qui a fait son apparition dans le peloton du Tour en 2012, se présente pour la première fois avec l’objectif de jouer un rôle important au classement général. Pour se faire une place dans les sommets de la hiérarchie, elle dispose de deux arguments majeurs. Le premier n’est autre que le frère jumeau d’Adam Yates, 4e l’an dernier. Simon sera cette fois-ci associé à Esteban Chaves, avec qui il faisait déjà équipe sur la Vuelta l’année dernière. Le résultat fut à la hauteur avec une 3e place pour le Colombien et une 6e place pour le Britannique. Pour Chaves, il s’agit avant tout de réaliser un rêve d’enfant : « Je suis tombé amoureux du cyclisme en regardant le Tour de France sur le canapé de mon père. Etre au départ de la course, c’est déjà une victoire. Le Dauphiné était déjà un choc pour moi parce que je n’avais plus couru en Europe depuis huit mois. En tout cas je n’ai pas d’objectif, mais tout peut arriver, nous sommes prêts ». C’est à peu près sur le même ton et avec un enthousiasme égal que Simon Yates s’exprimait sur ses ambitions : « C’est mon 3e Tour de France, mais la première fois que je vise une belle place au général ».   

Présentation des équipes : première parade
Il y a maintenant presque 730 ans, les enfants de Düsseldorf fêtaient l’indépendance de la ville après la bataille de Worringer en 1288… en faisant des roues dans le cœur de la ville. C’est une autre parade sur roues qui se joue en cette fin de journée, les 198 coureurs qui composent le peloton du Tour étant invités à défiler dans les rues du centre historique, en quittant la cérémonie de présentation des équipes. Pour l’occasion, le podium du Tour a été installé sur la Burgplatz, au bord du Rhin. Le show, animé par les anciens vainqueurs d’étapes allemands Marcel Wüst et Jens Voigt, prévoit quelques surprises et notamment la révélation de plusieurs nouveaux maillots faisant leur apparition sur la Grande Boucle. Il se dit que la mode est au blanc…

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