29/08 > 20/09/2020

Site étape inédit

Sommet (1 567 m) du Massif central situé à la limite du Gard (30) et de la Lozère (48)

Population : 1 500 hab. à Val-d’Aigoual. 5 700 hab. pour les 15 communes de Causses-Aigoual-Cévennes, 10 660 hab. pour les 21 communes du Pays Viganais

Personnalités : André Chamson, Jean-Pierre Chabrol et Jean Carrière (poètes et écrivains inspirés par le mont Aigoual). Jean-Joseph Triaire (général d’Empire),

Spécialités : pélardon, châtaigne, miel des Cévennes, cèpes, pomme reinette du Vigan, agneau du Causse.

Sport : Tour de France 1987, montée des 4 000 marches, station de ski du Prat Peyrot.

Économie : tourisme, sports d’hiver, pastoralisme.

Culture et Festivals : Parcours Land-Art, Balcons de l’Aigoual.

Signature : L’Aigoual, Destination 360

Labels : le territoire « Causses et Cévennes » est inscrit, depuis 2011, sur la Liste du patrimoine mondial de l’Unesco, au titre de « paysage culturel de l’agropastoralisme méditerranéen » / Grand Site Occitanie Cévennes / Réserve Internationale de Ciel Étoilé pour le Parc national des Cévennes / Forêt d’Exception / Station verte /
Station Pêche / Village de Neige / ApiCité

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Vue sur le Mont Aigoual © Meteosite
Observatoire Meteo France du Mont Aigoual © Meteosite
Pelardon, spécialité de fromage de chèvre © Sophie Walster / Getty Images
Troupeau de brebis devant l'Observatoire © Meteosite
Tour de France 2020 - Gard

LE MONT AIGOUAL ET LE CYCLISME

Le Tour de France n’avait jamais fait étape au sommet de ce haut lieu de la Résistance cévenole (1 571 m d’altitude), mais y était tout de même passé en 1987 lors de la 17e étape entre Millau et Avignon. L’Italien Silvano Contini était passé en tête au sommet de l’ascension, alors classée en 2e catégorie, mais qui n’empruntait pas comme cette année le redoutable col de la Lusette. C’est le sprinter néerlandais Jean-Paul Van Poppel qui avait alors levé les bras à Avignon, Charly Mottet conservant le Maillot Jaune. C’est dans le col de Perjuret, situé sur les contreforts du Mont Aigoual que le Français Roger Rivière subit une lourde chute dans le Tour 1960, qui mit fin à sa carrière.

TOUR DE FRANCE 1987 - Ascension du Mont Aigoual © PRESSE SPORTS

À VOIR :

Station météorologique du mont Aigoual
Dernière station météorologique de montagne encore habitée en France, à 1 567 mètres d'altitude, l'observatoire offre un point de vue remarquable (un quart de la France) et domine une immense forêt domaniale riche en espèces. L’exposition permanente de l’Observatoire Météo-France est ouverte tout l’été, de 10h à 19h : 700 m² en accès libre pour découvrir la science météorologique. Tout au long de l’été, le Météo site de l’observatoire du Mont Aigoual propose les mardis, jeudis, samedis et dimanches un atelier de prévision de 2h30, animé par un technicien de Météo-France. Les visiteurs découvrent les rouages de la prévision, les techniques utilisées et les pièges à éviter. Pour des raisons budgétaires, l’observatoire est menacé mais ses défenseurs sont mobilisés.

Station de sports d’hiver du Prat Peyrot
Implanté entre 1250 et 1567 mètres d’altitude, le domaine skiable de Prat Peyrot - Mont Aigoual représente 8,5 kilomètres de pistes de ski desservies par 11 remontées mécaniques (uniquement des téléskis, tapis ou fil neige). Douze pistes au total serpentent entre pentes raides, passages plus vallonnés et replats propices à l’apprentissage du ski. Que les amateurs de ski nordique se rassurent, Prat Peyrot - Mont Aigoual propose également 32,5 kilomètres de pistes de ski de fond autorisant aussi bien la pratique du skating que du classique.

L’Espérou
Depuis plus d’un siècle, L’Espérou est le seul village cévenol à garder une population stable. Fondé à l’origine par quelques serfs affranchis par leur seigneur pour faits de courage, L’Espérou fut repeuplé, après les guerres de religion, par des personnes de l’Aubrac. Le village est formé d’une très grande combe avec d’un côté les habitations principales et secondaires et de l’autre, lui faisant face, cette vaste colline herbeuse, véritable poumon vert de L’Espérou, servant d’amphithéâtre naturel à toutes manifestations culturelles et sportives. Le village vit de deux ressources : la forêt et l’accueil touristique.

Observatoire Meteo France du Mont Aigoual sous la neige © meteosite
Pra Peyrot © Eagleof/ CC BY-SA 3.0
Fête de la transhumance à L'Esperou © Ancalagon/CC-BY-SA-2.5
Pomme variété Reinette du Vigan © Marianne Casamance/CC BY-SA 4.0

À MANGER :

La pomme reinette du Vigan
Réputée depuis le XVIIIe siècle, la Reinette du Vigan a su résister à l’apparition de variétés nouvelles plus rentables, grâce à la passion et la fidélité des Cévenols pour leur terroir. Cette variété reconnue pour ses qualités gustatives, sa facilité à être cuisiner, mais aussi pour ses jus de pomme reconnus dans la région, doit son succès à la nature où les vergers de cette vallée cévenole bénéficient de l’ensoleillement de la Méditerranée et des eaux pures venues du Mont-Aigoual, ce qui donne un produit unique parmi les centaines de catégories de pommes qui existent. Récoltée de septembre à octobre, la pomme du Vigan se conserve tout l’hiver et on peut la trouver jusqu’en mai.

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