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Grand Départ dans le Yorkshire pour 2014

Gary VERITY
Directeur général Welcome to Yorkshire

Fiers et heureux

Gary Verity, Directeur général Welcome to Yorkshire et Christian Prudhomme, Directeur du Tour de France © A.S.O. Leeds © A.S.O. Harrogate © A.S.O. York © A.S.O. Sheffield © A.S.O. Cambridge © A.S.O. Londres © A.S.O.

Le Yorkshire est fier et heureux d’accueillir la plus grande épreuve cycliste au monde dans une des plus belles régions du Royaume-Uni.

Nous sommes honorés d’avoir été choisis pour accueillir le Grand Départ du Tour de France 2014 et nous sommes convaincus que les coureurs trouveront nos spectaculaires paysages à la mesure de leur talent.
Leur route traversera quelques-unes de nos grandes cités historiques comme York et ses remparts romains, Leeds, le deuxième plus grand centre fi nancier du Royaume-Uni, Ripon et sa somptueuse cathédrale ou Sheffi eld, l’une des villes d’Europe les mieux équipées en matière d’infrastructures sportives. Ils passeront également par le Parc National des Yorkshire Dales, la ville commerçante d’Harrogate avant de découvrir les pentes escarpées des Pennines au coeur du pays des soeurs Brontë. Un parcours qu’ils devraient, n’en doutons pas, apprécier.
Yorkshire et cyclisme évoluent de concert. Le comté est connu comme une terre de cyclisme dont sont issus des talents tels que Brian Robinson, le premier vainqueur d’étape britannique sur le Tour de France, Barry Hoban qui en a remporté huit et Malcolm Elliott, le premier de nos compatriotes à s’adjuger un classement sur un grand Tour, le classement par points sur la Vuelta en 1989.

Mais si, aujourd’hui encore, les paysages de la région continuent d’inspirer une nouvelle génération d’étoiles du cyclisme, c’est aussi grâce à la chaleur de leur accueil que les habitants du Yorkshire sont réputés. Nous aimons faire de nouvelles rencontres et faire en sorte que nos visiteurs se sentent chez eux dans une région surnommée « le propre comté de Dieu ». Nous savons que les hommes, les femmes et les enfants du Yorkshire qui encourageront par millions les coureurs au moment de leur passage dans nos villes et nos campagnes sauront offrir au Tour de France le meilleur des accueils...

Et nul doute que cela sera encore le cas à l’occasion du troisième acte de ce séjour britannique, de Cambridge, la célèbre ville universitaire à Londres, la capitale, site d’un mémorable Grand Départ du Tour en 2007 et de magnifi ques Jeux Olympiques en 2012.

Christian PRUDHOMME
Directeur du Tour de France

Qualité et ferveur assurées

Inoubliable. C’est le mot qui me vient aussitôt à l’esprit à propos du Grand Départ du Tour de France à Londres, en 2007, le premier jamais organisé en Grande-Bretagne.

Que le Grand Départ 2014 soit lui aussi exceptionnel : c’est le voeu queje formule, avec sérénité, car je ne doute pas qu’il sera exaucé, tant la passion et l’envie de nos amis du Yorkshire nous ont impressionnés dès notre première rencontre.
Nous avions alors évoqué l’horizon 2016-2017 pour un re-Tour au Royaume-Uni. C’était avant l’été de rêve du vélo britannique. La victoire historique de Bradley Wiggins dans la Grande Boucle et le succès phénoménal des épreuves cyclistes aux Jeux olympiques nous ont convaincus qu’il fallait revenir plus tôt et, en vérité, au plus vite. Mais si le comté du Yorkshire a gagné le droit d’accueillir le Tour, il ne le doit qu’à lui-même. Il le doit à la qualité des installations, des infrastructures et des sites qui nous été proposés. Il le doit à ses paysages d’exception, que le monde entier découvrira en suivant la course à la télévision, sur les cinq continents. Il le doit à ses routes, qui proposent un terrain d’expression varié et s’offrent aux sprinteurs mais aussi aux puncheurs. Il le doit à sa tradition cycliste, aux exploits des pionniers, Brian Robinson en tête, dès la fi n des années cinquante. Il le doit au choix d’un champion d’aujourd’hui, en pleine activité, Mark Cavendish, comme ambassadeur, refl et d’une discipline en plein essor et résolument tournée vers l’avenir.

Nous entrevoyons déjà une immense fête populaire : à Leeds, d’où le Tour s’élancera, à Harrogate, à York, à Sheffi eld, partout dans le comté. Et la ferveur ne se démentira assurément pas, plus au sud du pays, lors de la troisième étape qui mènera les coureurs de la prestigieuse Cambridge à Londres, la capitale.

Sept ans après, le Tour retrouvera ainsi The Mall et son arrivée royale, face au Palais de Buckingham. Et, après une semaine de passion et trois étapes marquantes, nous n’aurons alors qu’un mot en tête : inoubliable.

Wiggins et Cavendish bien sûr mais aussi Robinson

Brian Robinson © A.S.O. Tom Simpson © A.S.O. Barry Hoban © A.S.O. Mark Cavendish © A.S.O. Christopher Froome © A.S.O. Bradley Wiggins © A.S.O.

Dimanche 22 juillet 2012, le jour de gloire. Le God Save the Queen retentit sur les ChampsÉlysées pour saluer la première victoire d’un coureur britannique dans le Tour de France. Le Maillot Jaune Bradley Wiggins côtoie même sur le podium l’un de ses compatriotes, son coéquipier Christopher Froome qui termine à la deuxième place. Cinquante ans plus tôt, en 1962, le premier coureur venu d’outre-Manche à revêtir la précieuse tunique s’appelait Tom Simpson, qui sera imité plus tard par Chris Boardman, Sean Yates et David Millar.

Quant au nombre de victoires d’étapes britanniques dont le total est de 51, c’est bien sûr Mark Cavendish qui se taille la part du lion avec 23 succès suivi de Barry Hoban (8), David Millar (4), Michael Wright, Robert Millar et Chris Boardman (3), Bradley Wiggins (2), Sean Yates, Maximilian Sciandri et Christopher Froome (1). Et celui qui avait ouvert la voie en s’imposant à deux reprises, d’abord en 1958 puis en 1959, c’est Brian Robinson, originaire, comme Hoban, du Yorkshire.

Yorkshire, toujours plus haut

© A.S.O. © A.S.O. © A.S.O.

Le Yorkshire est sans doute connu à travers le monde pour ses landes sauvages balayées par le vent et rendues fameuses par les romans des soeurs Brontë au XIXe siècle mais c’est aussi pour bien d’autres raisons que le Yorkshire moderne se fait un nom.

À seulement deux heures au nord de Londres par le train, nous sommes, pourrait-on dire, « un pays au sein d’un pays » avec sept grandes villes ayant chacune un caractère bien particulier, et chacune située à quelques minutes d’un cadre naturel d’exception : les Yorkshire Dales et leurs superbes vallons, les North

York Moors et leurs paysages à couper le souffle, les collines des Pennines et notre impressionnant littoral de la Mer du Nord.

Leeds est un centre animé de la finance, alors que sa voisine Bradford peut se prévaloir d’être reconnue comme ville du cinéma par l’UNESCO. Le port de Hull, à l’est, est situé sur un grand axe commerçant et sert de point de passage à destination du reste de l’Europe.

Au cours de ces dernières années, le tourisme a connu dans le Yorkshire un développement beaucoup plus important que partout ailleurs au Royaume-Uni.

Les visiteurs peuvent y découvrir et apprécier notre histoire et notre héritage du passé dans des lieux comme York ou dans nos belles maisons de campagne et nos châteaux tandis que nous sommes en passe de devenir un centre reconnu pour la sculpture avec la Hepworth Gallery à Wakefield, le Henry Moore Institute à Leeds et le Yorkshire Sculpture Park.

Le sport attire également les visiteurs comme un aimant. Le Sheffield Crucible Theatre est déjà reconnu comme le centre mondial du snooker et, ces derniers temps, des épreuves internationales de plongeon, d’escrime, de patinage artistique et de vélo tout terrain se sont déroulées dans le Yorkshire. Le Grand Départ attirera une nouvelle fois les yeux du monde sur cette florissante et superbe région du Royaume-Uni.

Leeds Arena © A.S.O.

Situé au nord-est de l’Angleterre, dont il constitue le plus grand comté, le Yorkshire s’étend sur une superficie de 15 000 km2 et comporte quatre divisions : Est, Nord, Ouest et Sud. Il est peuplé de cinq millions d’habitants dont 752 000 à Leeds, principale ville du comté. Il y a 73 000 habitants à Harrogate, 198 000 à York et 555 000 à Sheffield.

Cambridge, centre administratif du comté du Cambridgeshire, compte pour sa part 110 000 habitants. Quant à Londres, la capitale du Royaume-Uni, on y dénombre près de trois millions d’habitants et sept millions pour l’agglomération du Grand Londres.

Accès

Par avion : aéroports de Leeds Bradford à 15 km du centre-ville ou de Manchester à 70 km
Par le train : de Paris à Londres par Eurostar. Nombreuses liaisons quotidiennes entre Londres et les principales villes du Yorskshire
Par la route : 780 km de Paris à Leeds par autoroute

Parcours général
Etape 1

Leeds / Harrogate

190km

C’est au coeur de Leeds, au pied de la Town Hall, imposant édifi ce du XIXe siècle à la fois hôtel de ville et salle de concert, que le 101e Tour de France prendra son envol en direction du nord-ouest du comté. La course passera devant Harewood House, demeure des comtes du même nom, membres de la famille royale, et se dirigera vers Skipton, porte d’entrée du spectaculaire Parc National des Yorkshire Dales, dans le massif des Pennines. Jusqu’alors plane, la route va s’élever et épouser les contours des vallons. À la sortie du Parc, le parcours obliquera vers le sud-est, par Leyburn et Ripon, à nouveau en terrain plat. C’est au bout d’une longue ligne droite, dans le centre-ville d’Harrogate, que l’on connaîtra le nom du premier Maillot Jaune du Tour de France 2014.

Etape 2

York / Sheffield

200km

Magnifique cité à la riche histoire, York accueillera le départ de la deuxième étape. Après s’être élancé devant la Clifford’s Tower, le peloton mettra le cap à l’ouest pour saluer à nouveau Harrogate avant de virer au sud par Haworth, popularisée par les romans des soeurs Brontë, puis Huddersfield. Déjà, quelques escarpements offriront une bonne mise en jambes avant l’entrée dans le Peak District, autre Parc National situé lui aussi dans les Pennines. Ici, les pentes sont acérées notamment celle qui mène à Holme Moss, réputée l’une des plus rudes de toute la Grande-Bretagne. Enfin, avant de rallier Sheffield, il restera encore quelques côtes à franchir dont la dernière à moins de cinq kilomètres de la ligne d’arrivée tracée au nord-est de la ville aux abords du Don Valley Stadium.

Etape 3

Cambridge / Londres

170km

La célèbre ville universitaire offrira un écrin de prestige pour l’ouverture du troisième acte du Grand Départ. Cette étape qui, pour l’essentiel, se déroulera en terrain plat, prendra la direction du sud sur les routes du Cambridgeshire, du Hertforshire et de l’Essex. Puis ce sera l’entrée dans le Grand Londres, par le nord-est, à Epping Forest. Après le passage devant Olympic Park, la course connaîtra son épilogue dans la capitale britannique dans un décor de cartes postales : la Tamise, Tower Bridge, la Tour de Londres, Big Ben, le Palais et l’Abbaye de Westminster... Comme lors du prologue du Tour de France en 2007 et des courses sur route des Jeux olympiques de 2012, c’est sur The Mall, devant Buckingham Palace, que sera jugée l’arrivée.

Porteurs de maillots à l'issue de l'étape 21

Classements à l'issue de l'étape 21

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