Gran Salida 2014 - Yorkshire

Gary VERITY
Director General de Welcome to Yorkshire

Orgullosos y felices

Gary Verity, Director General de Welcome to Yorkshire y Christian Prudhomme, Director del Tour de Francia © A.S.O. Leeds © A.S.O. Harrogate © A.S.O. York © A.S.O. Sheffield © A.S.O. Cambridge © A.S.O. Londres © A.S.O.

Yorkshire tiene el placer de acoger la prueba ciclista más importante del mundo en una de las regiones más hermosas del Reino Unido.

Es para nosotros un honor haber sido seleccionados para acoger la Gran Salida del Tour de Francia 2014. Confiamos en que los corredores encuentren nuestros espectaculares paisajes a la altura de su talento.

El itinerario trazado recorrerá algunas de nuestras principales ciudades históricas, como York y su muralla romana, Leeds, el segundo mayor centro financiero del Reino Unido, Ripon y su suntuosa catedral o Sheffield, una de las ciudades europeas mejor equipadas en lo que a infraestructuras deportivas se refiere. Asimismo, rodarán por el Parque Nacional de Yorkshire Dales y el enclave comercial de Harrogate antes de enfrentarse a las escarpadas montañas de los Peninos, en el corazón del condado que vio nacer a las hermanas Brontë. Un recorrido que sin duda alguna hará las delicias de los ciclistas.

Yorkshire y el ciclismo evolucionan de la mano. El condado es conocido como una tierra de ciclistas, pues ha sido la cuna de talentos como Brian Robinson, el primer ganador de etapa del Tour de Francia de nacionalidad británica, Barry Hoban, que cuenta con ocho victorias de etapa en su palmarés y Malcolm Elliott, el primero de nuestros compatriotas en coronar una clasificación en una de las grandes rondas ciclistas, concretamente la clasificación por puntos de la Vuelta a España de 1989.

Aún hoy, los paisajes de la región siguen siendo una fuente de inspiración para una nueva generación de estrellas del ciclismo. Ahora bien, Yorkshire no solo destaca por sus ciclistas, sino también por el espíritu cálido y acogedor de sus gentes. En Yorkshire, nos encanta conocer a gente nueva y hacer que los visitantes se sientan como en casa en este condado apodado “el condado de Dios”. Estamos convencidos de que los hombres, mujeres y niños de nuestro condado, que acudirán en masa a animar a los corredores a su paso por nuestras ciudades, sabrán ofrecer al Tour de Francia la más calurosa de las acogidas…

Igualmente calurosa será, estamos convencidos, la acogida que se les brindará en el tercer acto de esta estancia británica, que tomará la salida en Cambridge, célebre ciudad universitaria, y culminará en Londres, la capital, escenario de la memorable Gran Salida del Tour de Francia de 2007 así como de los imponentes Juegos Olímpicos de 2012.

Christian PRUDHOMME
Director del Tour de Francia

Calidad y entusiasmo garantizados

Inolvidable. Es la palabra que me viene a la cabeza al recordar la Gran Salida del Tour de Francia en Londres en 2007, en lo que fue la primera salida organizada en Gran Bretaña.

Mi deseo hoy es que la Gran Salida de 2014 sea tan excepcional como aquella, aunque estoy convencido de que dicho deseo se verá satisfecho con creces gracias a la pasión y el entusiasmo mostrados por nuestros amigos de Yorkshire desde nuestro primer encuentro.

En aquel primer encuentro, evocamos el horizonte 2016-2017 como escenario para una nueva visita del Tour a tierras británicas. Eso fue antes del verano de ensueño del ciclismo británico. La histórica victoria de Bradley Wiggins en la ronda gala y el extraordinario éxito de las pruebas ciclistas en los Juegos Olímpicos nos convencieron de que teníamos que volver al Reino Unido no ya antes, sino cuanto antes. La elección del condado de Yorkshire como lugar de acogida de la salida no es azaroso, sino que responde a la calidad de las instalaciones, infraestructuras y emplazamientos propuestos. Responde a los paisajes majestuosos que podrán descubrirse desde los cinco continentes al seguir la carrera por televisión. Responde a sus carreteras, que ofrecen una variada orografía, indicada tanto para sprinters como para puncheurs. Responde a su tradición ciclista y a las hazañas de los pioneros, con Brian Robinson a la cabeza, desde finales de los años cincuenta. Responde a la elección de un campeón de nuestro tiempo y en activo como lo es Mark Cavendish como embajador, reflejo de una disciplina que vive días de gloria y mira con ilusión hacia el futuro.

En nuestras mentes se dibujan ya imágenes de lo que será sin duda una inmensa fiesta popular en Leeds, donde dará el pistoletazo de salida el Tour, así como en Harrogate, York, Sheffield y el resto de lugares de paso que jalonan el itinerario por el condado. Un fervor que seguro nos acompañará en el sur del país, durante la tercera etapa que llevará a los corredores desde la prestigiosa ciudad de Cambridge hasta Londres, la capital.

Siete años después, el Tour volverá a encontrarse con The Mall en su llegada real frente al Palacio de Buckingham. Estoy seguro de que tras una semana de pasión y tres etapas memorables, solo nos vendrá un calificativo a la cabeza: inolvidable.

Wiggins y Cavendish, por supuesto, pero también Robinson

Brian Robinson © A.S.O. Tom Simpson © A.S.O. Barry Hoban © A.S.O. Mark Cavendish © A.S.O. Christopher Froome © A.S.O. Bradley Wiggins © A.S.O.

Domingo 22 de julio de 2012, día de la gloria. Los acordes de God Save the Queen resuenan en los Campos Elíseos como homenaje a la primera victoria de un corredor británico en el Tour de Francia. El flamante portador del maillot amarillo, Bradley Wiggins, se codea en el podio con uno de sus compatriotas, su compañero de equipo Christopher Froome, que termina la prueba en segunda posición. Cincuenta años antes, en 1962, el primer corredor venido desde el otro lado del Canal de la Mancha que lució la preciada prenda respondía al nombre de Tom Simpson, imitado en ediciones posteriores por Chris Boardman, Sean Yates y David Millar.

El número total de victorias de etapa cosechadas por corredores británicos asciende a 51, con Mark Cavendish como cabeza de serie de este selecto grupo gracias a sus 23 triunfos, seguido por Barry Hoban (8), David Millar (4), Michael Wright, Robert Millar y Chris Boardman (3), Bradley Wiggins (2), Sean Yates, Maximilian Sciandri y Christopher Froome (1). Quien abrió la veda y se impuso en dos ocasiones, primero en 1958 y después en 1959, fue Brian Robinson, oriundo, como Hoban, del mismísimo condado de Yorkshire.

Yorkshire vuela cada día más alto

© A.S.O. © A.S.O. © A.S.O.

El condado de Yorkshire es conocido en el mundo entero por sus landas silvestres peinadas por el viento, escenario de las novelas de las hermanas Brontë en el siglo XIX, una fama que llega hasta nuestros días gracias a los muchos atractivos del Yorkshire más moderno.

A solo dos horas al norte de Londres por tren, bien podría decirse que nos encontramos en “un país dentro de un país”, gracias a sus siete grandes ciudades, cada una con su propia personalidad, ubicadas todas ellas a varios minutos de un marco natural de excepción: los Yorkshire Dales y sus majestuosos valles, los North York Moors y sus espectaculares paisajes, capaces de cortar el aliento, las colinas de los Peninos y el impresionante litoral del Mar del Norte.

Leeds, por su parte, es un bullicioso centro financiero, mientras que la vecina Bradford se enorgullece de haber sido nombrada Ciudad del Cine por la UNESCO. El puerto de Hull, al este, está situado en un gran eje comercial y sirve de puerta de entrada hacia el resto de Europa.

Durante los últimos años, el turismo ha registrado en Yorkshire un desarrollo mucho más marcado que en el resto del Reino Unido.

Los visitantes podrán descubrirlo y apreciar nuestra historia y nuestro pasado en lugares como York o en nuestras preciosas casas de campo y castillos. Cabe destacar también que nos estamos convirtiendo en una referencia en el mundo de la escultura gracias a la Hepworth Gallery de Wakefield, el Henry Moore Institute de Leeds y el Yorkshire Sculpture Park.

El deporte atrae también a visitantes como si de un imán se tratara. El Sheffield Crucible Theatre es conocido como el templo mundial del snooker y, en los últimos tiempos, Yorkshire ha acogido competiciones internacionales de salto, esgrima, patinaje artístico y bicicleta de montaña. La Gran Salida sin duda atraerá las miradas del mundo entero hacia esta floreciente y maravillosa región del Reino Unido.

Leeds Arena © A.S.O.

Ubicado al nordeste de Inglaterra, el condado de Yorkshire es también el de mayor extensión, cubriendo una superficie de 15.000 km2. Cuenta con cuatro vertientes o divisiones: Este, Norte, Oeste y Sur. Su población asciende a 5 millones de habitantes, con 752.000 en Leeds, la ciudad más importante el condado, 73.000 en Harrogate, 198.000 en York y 555.000 en Sheffield.

Cambridge, centro administrativo del condado de Cambridgeshire, tiene una población de 110.000 habitantes. Londres, la capital del Reino Unido, cuenta con aproximadamente 3 millones en su área metropolitana, una cifra que aumenta a siete millones si consideramos el Gran Londres.

Cómo llegar

Por avión: volando al aeropuerto de Leeds Bradford, a 15 km del centro de la ciudad, o de Manchester, a 70 km.
Por tren: de París a Londres, en el Eurostar. Existen numerosas conexiones diarias entre Londres y las principales ciudades del condado de Yorskshire
Por carretera: 780 km separan París de Leeds por autopista

Recorrido general
Etapa 1

Leeds / Harrogate

190km

El pistoletazo de salida del 101er Tour de Francia se dará en el centro de Leeds, delante del Town Hall, el imponente edificio que en el siglo XIX sirviera de ayuntamiento y también de sala de conciertos, rumbo al noroeste del condado. El pelotón pasará delante de la Harewood House, lugar de residencia de los condes del mismo nombre, miembros de la familia real, y se dirigirá a Skipton, puerta de acceso al Parque Nacional de los Yorkshire Dales, en el macizo de los Peninos. El recorrido hasta entonces llano empezará a ser cada vez más accidentado. A la salida del parque, el itinerario discurrirá hacia suedeste por Leyburn y Ripon por carreteras nuevamente llanas. Conoceremos el nombre del primer maillot amarillo del Tour de Francia 2014 al final de una larga recta en el centro de Harrogate.

Etapa 2

York / Sheffield

200km

York, ciduad magnífica de rica historia, será la anfitriona de esta segunda etapa. Tras la salida delante de la Clifford’s Tower, el pelotón se dirigirá hacia el oeste para dar un último adiós a Harrogate antes de girar hacia el sur y pasar por Haworth, conocida por las novelas de las hermanas Brontë, y luego Huddersfield. Algunos repechos permitirán calentar las piernas antes de entrar en el Peak District, otro parque nacional situado también en los Peninos. Aquí las subidas serán empinadas, sobre todo la ascensión de Holme Moss, que tiene fama de ser una de las más duras de todo el Reino Unido. Por último, antes de llegar a Sheffield habrá que superar algunas subidas, la última a menos de 5 kilómetros de la meta, situada en el noreste de la ciudad al lado del Don Valley Stadium.

Etapa 3

Cambridge / Londres

170km

La célebre ciudad universitaria ofrece un marco prestigioso en el inicio de este tercer acto de la Gran Salida. Esta etapa, que se disputará principalmente en terreno llano, se dirigirá al sur por las carreteras de Cambridgeshire, Hertforshire y Essex. A continuación, se entrará a Londres por el noreste a través de la Epping Forest. Tras pasar delante del Olypmpic Park, el pelotón atravesará la capital británica con el Támesis, el Tower Bridge, la Torre de Londres, el Big Ben, el Palacio y la Abadía de Westminster como telón de fondo. Al igual que en el prólogo del Tour de Francia de 2007 y las pruebas de carretera de los Juegos Olímpicos de 2012, la línea de meta se situará en The Mall, delante del Palacio de Buckingham.

La responsabilidad social de las empresas

Desde su creación Amaury Sport Organisation patrocina una gran variedad de actividades. Se trata de la dimensión más generosa del deporte, presente en un gran número de acciones destinadas a invertir en la disciplina misma (patrocinio de la Federación Francesa de Ciclismo), en lo humanitario y social (Mécénat Chirurgie Cardiaque, Actions Dakar, Un techo para mi país) o en lo medioambiental (Madre de Dios, separación de residuos...). Seguir leyendo

Suscribirse

Reciba información exclusiva del Tour de Francia

Patrocinadores del Tour