Tour de France 2018 : terrains à bâtir

Dévoilé au Palais de Congrès de Paris devant près de 4000 spectateurs, le parcours de la 105e édition du Tour de France, qui se tiendra du 7 au 29 juillet prochains, varie les formats et les modalités de la course. L’audace est invitée sur toutes les étapes !
Parmi les temps forts et nouveautés de la carte 2018, les tremblements sur les pavés de Roubaix s’étaleront sur 21,7 km, le peloton montera au Plateau des Glières sur l’étape du Grand-Bornand, retournera à l’Alpe d’Huez et se lancera dans les Pyrénées dans une étape de montagne de seulement 65 kilomètres. La dernière explication entre les favoris se fera contre la montre, sur les routes particulièrement escarpées du Pays Basque.

Avec à peine plus de 3300 kilomètres à parcourir, le Tour de France 2018 se classe parmi les plus courts du XXIe siècle. Cette distance inhabituelle résulte avant tout d’une proposition assumée par Christian Prudhomme aux coureurs, qui seront amenés à bâtir sur ces nouveaux terrains : « Nous avons surtout voulu privilégier la variété des étapes et des routes qui pourront se révéler décisives. Faire dialoguer des cols mythiques avec des ascensions inédites ou des formats ultra-dynamiques, c’est la vision d’un cyclisme inspiré que nous appelons de nos voeux ». De fait, les innovations imaginées pour la 105e édition pourraient faire jaillir des idées chez les audacieux du peloton, qui sera réduit à 176 coureurs au départ de la Vendée et des Pays de la Loire. Le séjour breton prévoit par exemple une accumulation de casse-pattes avant de rallier Quimper, puis le lendemain une double-ascension de la côte de Mûr-de-Bretagne… le tout pimenté par de nouvelles bonifications distribuées dans le final des étapes de la première semaine. Le décor est bien posé pour que les favoris puissent s’opposer et se départager avant même l’entrée dans la montagne, en particulier sur les pavés de Roubaix, qu’ils pourront exploiter sur une distance de 21,7 km pour faire la différence.

Les débats prendront encore de la hauteur en attaquant les Alpes. Si l’on croit jouer en territoire balisé au Grand-Bornand, c’est sans compter sur la découverte du Plateau des Glières, que les coureurs atteindront après une raide montée… et deux kilomètres sur une voie non bitumée. Le lendemain, les coureurs ne découvriront pas seulement la station de la Rosière, mais aussi en chemin le col du Pré, propice à des coups d’éclat. La séquence alpestre sera conclue sur un classique du genre, avec une arrivée à l’Alpe d’Huez qui pourrait être le théâtre de revanches et de rebondissements. Les échanges d’amabilités se poursuivront ensuite du côté de l’aérodrome de Mende et pourquoi pas à Carcassonne, qui fera suite au franchissement du Pic de Nore (1205 m). Dans les Pyrénées, les sprinteurs auront certainement droit à une explication musclée du côté de Pau, mais la parole sera bien donnée aux grimpeurs, dans tous les registres imaginables : les baroudeurs à Luchon ; les plus explosifs sur la plus courte étape en ligne (65 km) programmée depuis la disparition des demi-étapes, avec arrivée inédite au col de Portet (2215m) ; les plus endurants sur les 200 km séparant Lourdes de Laruns via l’Aspin, le Tourmalet et l’Aubisque ; et enfin les meilleurs rouleurs d’entre eux sur le « chrono-toboggans » dessiné dans les reliefs du Pays Basque. Jusqu’à ce rendez-vous crucial à 24h de l’arrivée à Paris, les places seront encore à prendre...

  • Vélo d’Or-Vélo Magazine 2017 : Froome à l’honneur

. Le Vélo d’Or-Vélo Magazine 2017 a été pour la première fois remis pendant la présentation du Tour sur la scène du Palais des Congrès. Chris Froome a été récompensé pour la troisième fois de sa carrière, après 2013 et 2015.
. Après avoir réalisé le doublé victorieux Tour de France-Vuelta, le leader de Sky a nettement dominé ses adversaires les plus proches à l’issue du vote des 18 journalistes internationaux composant le jury : le vainqueur du Giro d’Italia Tom Dumoulin et le triple champion du monde Peter Sagan complètent le podium.

  • La Course by le Tour de France, acte V

. Pour la 5e édition de la Course by le Tour de France, c’est une version revisitée de la 10e étape que les meilleures cyclistes féminines parcourront le 17 juillet, quelques heures avant les hommes.
. Le peloton s’élancera également des bords du Lac d’Annecy, depuis la commune de Duingt. Le parcours de 118 kilomètres imposera surtout à ces dames le même final redoutable avec l’enchaînement du col de Romme et du col de la Colombière, avant de plonger sur le Grand-Bornand.

  • L’Etape du Tour : 4000 m de D+… et le Plateau des Glières !

. Les 15 000 cyclosportifs attendus pour la 28e édition joueront les éclaireurs sur les 4000 mètres de dénivelé positif du parcours Annecy-Le Grand Bornand le 8 juillet, pendant que les pros disputeront la 2e étape en Vendée.
. Les inscriptions sont ouvertes à partir du 23 octobre sur la plateforme A.S.O. Challenges, avec deux tranches tarifaires : 109 € par dossard jusqu’au 18-12 / 139 € dans la limite des places disponibles.

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