Gare au gorille, Tom !

actualités30.01.2014Avant-course

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Maître des lieux, Tom Boonen fait son retour au Qatar, mais le leader d'Omega Pharma Quick Step aura comme principal rival le sprinteur vedette de l'autre équipe belge, Lotto-Belisol. André Greipel semble parfaitement armé pour marquer lui aussi l'histoire de l'épreuve.

Les routes du Qatar rassemblent depuis douze ans en début de saison des coureurs aux ambitions diverses. Chacun s'y rend avec sa stratégie, ses objectifs à court ou à moyen terme. Et tous espèrent en repartir avec un réservoir de confiance rempli au maximum. Dans ce domaine, le curseur le plus efficace est bien sûr celui des victoires, que Tom Boonen, porteur du dossard numéro 1, a bien souvent fait monter au plus haut niveau du côté de Doha. Après 20 étapes remportées, le chasseur de classiques constate que les années de ses titres conquis au Qatar figurent parmi les plus fructueuses de sa carrière. Et a contrario, sa seule impasse sur le rendez-vous qatarien, en 2013, s'est soldée en fin de saison par sa plus maigre récolte, avec une seule étape gagnée, sur le Tour de Wallonnie. Afin d'habiter à nouveau son personnage, « Tornado Tom » revient donc à sa formule payante. Mais sa quête d'or risque fort de se heurter à l'appétit d'un autre collectionneur de bouquets, qui a choisi de venir s'inspirer au Qatar. André Greipel, qui n'avait que 22 ans lors de son unique participation au Tour of Qatar en 2005, revient avec nettement plus d'arguments pour défier Boonen sur ses terres : le Gorille a notamment remporté deux étapes sur sa course habituelle de rentrée, le Tour Down Under. Au-delà des deux favoris les plus en vue, le cercle des prétendants peut s'élargir à quelques autres sprinteurs capables d'arbitrer les débats. C'est le cas des anciens vainqueurs d'étapes Heinrich Haussler, Greg Van Avermaet ou encore Arnaud Demare, qui devront également batailler avec Daniele Bennati, Borut Bozic, Alexander Kristoff ou Elia Viviani.

19 équipes : les principaux engagés
 
Allemagne
Team Netapp-Endura : Bennett (Irl)

Australie
Orica Greenedge : Howard (Aus), Tuft (Can)

Belgique
Omega Pharma-Quick Step : Boonen, Steegmans (Bel), Terpstra (Hol)
Lotto-Belisol Team : Greipel (All), Roelandts (Bel)
Topsport Vlaanderen - Baloise : Van Staeyen, Wallays (Bel)

Etats-Unis
BMC Racing Team : Gilbert, Van Avermaet (Bel)
Trek Factory Racing : Cancellara (Sui)
United Healthcare Pro Cycling Team : Förster (All), Maaskant (Hol)

Emirats Arabes Unis
Skydive Dubaï : L-S. Haedo (Arg), Chtioui (Tun)

France
FDJ.fr : Demare, Offredo (Fra)
AG2R La Mondiale : Riblon, Turgot, Gaudin (Fra)
 
Grande-Bretagne
Sky Procycling : Eisel (Aut), Stannard (Gbr)

Italie
Cannondale : Viviani (Ita)
Bardiani CSF : Battaglin (Ita)

Kazakhstan
Astana Pro Team : Guardini (Ita), Bozic (Slo), Westra (Hol)

Pays-Bas
Belkin Pro Cycling : Bos, Boom (Hol)

Russie
Katusha Team : Kristoff (Nor)
Tinkoff-Saxo : Bennati (Ita), Morkov (Dan)

Suisse
IAM Cycling : Haussler (Aus), Elmiger (Sui)

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photo29/01/2014 

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