Le Tour de France Saitama
Critérium 2014 : Entrez...

Jeudi 17 juillet

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Le Tour de France Saitama Critérium 2014 : Entrez dans l'arène !

actualités17.07.2014Avant-course

26 Octobre 2013 première édition du Critérium Saitama - © Yuzuru Sunada

Pour sa deuxième édition, le Tour de France Saitama Critérium 2014 se tiendra le 25 octobre prochain. Les acteurs majeurs du Tour 2014 y seront attendus sur un parcours urbain revisité, qui les invitera notamment à traverser la Saitama Super Arena, une des plus grandes salles du monde. Frissons garantis...

Pour une trentaine de coureurs du 100ème Tour de France, la saison 2013 s'était achevée sur une note de découverte et d'émerveillement avec leur invitation sur la première édition du Saitama Critérium by Le Tour de France. Chris Froome y avait signé sa dernière démonstration de l'année, Peter Sagan avait trouvé plus fort que lui sur la piste en cendrée où il a combattu avec des sumos, et Marcel Kittel lui-même relativisait sa pointe de vitesse en assistant pour la première fois à une course de moto GP ! Du champion du monde Rui Costa au Français Romain Bardet, en passant par les Australiens Richie Porte et Simon Gerrans, les souvenirs de ce séjour japonais sont unanimement enthousiastes quant à l'accueil inattendu du public de Saitama (plus de 200 000 personnes rassemblées autour du parcours). Les têtes d'affiche de la discipline ont été bluffées par la portée de l'événement, et en sont devenues des ambassadeurs naturels dans le peloton.

Dès lors, en arrière-plan de la conquête du Maillot Jaune et des différents accessits du Tour de France, se joue aussi une chasse aux invitations pour la deuxième édition du Critérium de Saitama, qui se tiendra le 25 octobre prochain. Le menu du week-end a été modifié afin de pousser encore plus loin l'expérience culturelle, mais aussi pour offrir des sensations sportives peut-être inédites. Les champions qui brillent sur les classiques connaissent le frisson de l'entrée sur le Vélodrome de Roubaix, ceux du Tour ont été portés par les encouragements du public de l'Alpe d'Huez ou plus récemment de la côte de Butterbubs dans le Yorkshire. C'est certainement une vague d'encouragements encore plus saisissante qui les portera en pénétrant dans la Saitama Super Arena, qui a récemment accueilli les concerts de Lady Gaga ou de Muse au Japon.  

La traversée de la Saitama Super Arena à chaque tour de circuit fait partie des modifications qui ont été apportées au parcours. Légèrement rallongé, à 3,1 kilomètres (vs 2,7 en 2013), il pourra notamment permettre d'accueillir davantage de spectateurs. Le rassemblement en perspective vise à répandre la passion du cyclisme, comme l'explique Jean-Etienne Amaury, Président d'Amaury Sport Organisation : « Les coureurs ont été reçus l'année dernière avec un engouement populaire inespéré, qui montre que nos différentes initiatives répondent bien à des attentes, au Japon comme ailleurs dans le monde. Et cette innovation de rentrer dans la Saitama Super Arena, c'est aussi dans l'esprit de notre démarche sur tous nos événements : déplacer le spectacle, varier les scénarios, voilà une des façons d'entretenir l'intérêt pour nos sports ».   

Hayato Shimizu, Maire de Saitama :

« C'est un énorme plaisir d'avoir pu offrir une course aussi passionnante au monde entier. Le circuit du 2014 Le Tour de France Saitama Criterium, apportera quelque chose d'inédit à cette épreuve plus que centenaire. Il y aura forcément quelque chose de très impressionnant lorsque  les coureurs traverseront la Saitama Super Arena, qui est la plus grande salle du Japon. Je suis très impatient de vivre ce moment, le 25 octobre prochain »   

La course en images

photo17/07/2014 

26 Octobre 2013 première édition du Critérium Saitama - © Yuzuru Sunada

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