Domingo 20 julio 2014

Etapa 15Tallard / Nîmes

Salida 12h10 (Horas locales)

Alexander Kristoff, en el último suspiro

Resumen de la etapa20.07.2014Etapa 15- Tallard / Nîmes

Las fugas de las etapas llanas a menudo están condenadas desde el principio, especialmente cuando implican a solo dos corredores, que tienden a claudicar ante el avance determinado de un pelotón liderado por equipos de esprínters. Este ha sido, también, el triste destino de Jack Bauer y Martin Elmiger tras pasar más de 220 kilómetros en la fuga. Su reincorporación al pelotón ha sido fruto de las maniobras de los equipos Lotto-Belisol, Giant-Shimano y Katusha, pese a los esfuerzos ingentes del neozelandés, que ha sido cazado en los últimos 25 metros. Entre los esprínters que se han abalanzado sobre él ha sido finalmente Alexander Kristoff quien ha demostrado ser el más explosivo, adjudicándose su segunda etapa en el Tour de Francia después de su triunfo en Saint-Etienne. Bauer, desconsolado, necesitará como mínimo la jornada de descanso para recuperarse del duro revés sufrido. Mientras los favoritos del Tour, que han esquivado hoy las trampas del viento del valle del Ródano, descansan en Carcasona, los navegantes del Tour de Francia a vela harán todo lo posible por explotarlo al máximo en el mar, más concretamente en las aguas de Gruissan.

Un dúo que mantiene a todos en vilo
Martin Elmiger (IAM) decidía darse a la fuga ya en el segundo kilómetro de carrera. El corredor era acompañado desde el kilómetro 5 por Jack Bauer (Garmin) y ambos emprendían un largo viaje que mantenía en vilo a los jefes del pelotón así como a los equipos de esprínters. Los dos fugados lograban su máxima ventaja, de 8'50” ni más ni menos, en el km 26, momento en que los equipos Giant-Shimano y Lotto-Belisol se ponían manos a la obra y mandaban a sus hombres al frente del pelotón para mantener la fuga bajo control.

OPQS lo intenta, al igual que AG2R y BMC…
La aceleración del pelotón se ha producido muy lentamente, de hecho puede decirse que ha habido que esperar hasta los últimos 70 kilómetros, cuando las condiciones del viento animaban a los hombres del OPQS a pasar a la acción, para tratar de provocar un corte. No lo lograban, pero sí conseguían acercar posiciones, y de qué manera, con respecto a Bauer y Elmiger (4'15'' en el km 156). Varios kilómetros después, les llegaba el turno de mover ficha a AG2R La Mondiale y después al BMC, que lograban reducir el retraso a 1'45'' a falta de 50 km para la meta, si bien no conseguían distanciarse de ninguno de sus rivales directos en la general.

Bauer cazado en los 25 últimos metros
El pelotón dejaba después que los dos fugados avanzaran rumbo a Nîmes con unos dos minutos de ventaja. Aunque la amenaza de los esprínters dejaba poco margen para la esperanza, lo cierto es que Bauer y Elmiger lograban mantener una ventaja de un minuto a 10 km de la meta. Los contraataques de Kwiatkowski primero y de Bakelants después aportaban un cierto caos a la persecución e insuflaban algo de oxígeno al dúo cabecero, cuyo margen bajo la pancarta roja era de unos diez segundos. En ese momento, los esprínters hacían de las suyas y se organizaban para dar caza a Bauer, que se había adelantado a su compañero de ruta. El neozelandés aguantaba hasta los últimos 25 metros, cuando era neutralizado y superado por Alexander Kristoff, que ha salido enchufadísimo hacia su segunda victoria de etapa por delante de Heinrich Haussler y… Peter Sagan, ¡que sigue vestido de verde!

  • Alexander Kristoff, en el último suspiro

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