Mercredi 17 juillet 2013

Étape 17Embrun / Chorges

Départ 10h15 GMT 2+

Froome, sans trembler

Résumé de l'étape17.07.2013Étape 17- Embrun / Chorges

Le contre-la-montre de Chorges se présentait paradoxalement comme un défi de grimpeurs. Le classement final confirme d'ailleurs les prévisions, puisque des montagnards raxés comme Rodriguez, Quintana et Contador sont tous les trois présents dans les 6 premiers de l'étape. Et naturellement, le meilleur grimpeur du peloton, qui avait déjà étalé ses talents dans ce domaine sur les pentes du Mont Ventoux, se retrouve une fois encore au sommet, avec une troisième victoire d'étape cette année, qui lui permet d'affirmer un peu plue encore son emprise sur le Tour 2013. Malgré une avance déjà importante dont il disposait avant de s'engager sur le parcours, Chris Froome a fait parler sa puissance sur les 32 kilomètres du parcours, où ses adversaires, à commencer par Alberto Contador, ont pourtant tout tenté pour revenir dans le match. Au final, il conforte son avance sur Alberto Contador, qui devient son premier poursuivant au général (à 4'34''), en raison du recul de Bauke Mollema. Le grand perdant de la journée reste Jean-Christophe Péraud, qui a pris le départ avec une épaule blessée sur une chute dans la matinée. Une nouvelle chute en fin de parcours l'a contraint à l'abandon.     


Péraud chute à l'entraînement
La journée commence très mal pour Jean-Christophe Péraud, qui chute lors d'une dernière reconnaissance du parcours, sur la fin de la première descente au programme. Le coureur d'AG2R La Mondiale se blesse à l'épaule droite, mais décide de braver la douleur, malgré une légère fracture immédiatement diagnostiquée.  

Westra s'installe en tête
Moins inspiré par le parcours entre Embrun et Chorges que par celui du Mont-Saint-Michel, où il s'était classé 6ème, Svein Tuft établit le premier temps de référence, mais prend presque une heure à boucler les 32 kilomètres du parcours. Jonathan Hivert fait bien mieux, mais n'occupe le fauteuil de leader que pendant quelques minutes, puisque Marcel Kittel met 6'' de moins. Il est lui-même supplanté par Stuart O'Grady, mais c'est Lieuwe Westra qui s'installe plus durablement en tête de l'étape, avec un chrono de 54'02'', soit une moyenne de 35,53 km/h.

Izaguirre bat Westra
La particularité du parcours peut se juger à l'identité des rivaux qui se présentent sur la ligne : honnête rouleur, Alessandro De Marchi s'est surtout fait remarquer en s'imposant dans la station voisine de Risoul sur le Dauphiné, et a su exploiter la diversité de ses qualités pour s'approcher à 13'' de Westra, alors que le spécialiste Tony Martin échoue à 37'' du Hollandais. Surtout, l'identité du leader suivant donne une nouvelle confirmation, puisque Jon Izaguirre, rouleur occasionnel et bon grimpeur de l'équipe Euskaltel, bat Westra pour 4 secondes.

Van Garderen, puis la pluie
La première grosse performance est ensuite réalisée par Tejay Van Garderen, qui s'approche des 36 km/h grâce à un coup de pédale retrouvé, et aussi au choix tactique du changement de vélo au km 20, pour aborder la partie la plus roulante avec une machine de spécialiste. A la stratégie et à la puissance, le coureur américain ajoute une petite dose de baraka, puisqu'il termine son parcours peu avant l'apparition de la pluie.

Purito a son avantage
Mais l'intermittence des averses joue aussi des tours à Van Garderen, puisque les acteurs majeurs du classement général s'élancent finalement sur des routes plutôt sèches. Alejandro Valverde laisse une très grosse impression en reléguant à 1'21'' le temps de Van Garderen, mais les prestations à venir sont encore plus solides. Pas de la part de Jean-Christophe Péraud, qui quitte malgré son courage le Tour sur une deuxième chute… à 2 kilomètres du but. En revanche, Joaquim Rodriguez se montre à son avantage sur ce chrono, qu'il boucle avec 20'' de moins qu'Alejandro Valverde. Mais l'étape se joue finalement entre Alberto Contador et Chris Froome qui devancent tous les deux « Purito » à l'arrivée. Le leader de Saxo-Tinkoff le dépasse pour une petite seconde, mais la surenchère est un peu plus élevée su côté du Maillot Jaune : 9'' de mieux que Contador. Les deux hommes dominent maintenant le classement général, sachant que Bauke Mollema est sorti du podium  sur une prestation insuffisante (11ème). Mais Froome a encore accru son avantage : 4'34''.

Étape 17 Embrun / Chorges

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