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On the road

Haute-Garonne department

Prefecture : Toulouse
Sub-prefectures
: Saint-Gaudens, Muret
Population
: 1,203,000
Website
: www.haute-garonne.fr

With Toulouse as its prefecture, the Haute-Garonne department is by far the biggest in the Midi-Pyrenees region with1.13 million inhabitants. The Garonne rivers runs through it over 200 kilometres. Urban in Toulouse, authentic in the surrounding countryside, it is also a mountainous department with four ski resorts (Luchon-Superbagneres, Peyragudes, le Mourtis and Bourg d’Oueil) and high summits at the Spanish border. This explains why tourism is such an important activity, employing more than 10,000 people. Foie gras, magret and of course cassoulet, with its Toulouse sausage, are the best known local specialities. The air and space industry is the department’s main employer.

Hautes-Pyrenees department

Logo du Département français des Hautes-Pyrénées Crédit : Hautes-PyrénéesLogo du Département français des Hautes-PyrénéesCrédit : Hautes-Pyrénées

Prefecture : Tarbes
Website
: www.cg65.fr

Hautes Pyrenees has a population of 220,000, split between the three distinct sectors which form the department, mountains, valleys and plains. In the south, the Pyrenees are a high barrier marking the Spanish border – 35 peaks reach 3,000 metres or more. Tourism is the main activity, especially thanks to Lourdes, the world’s second pilgrimage centre, and the Gavarnie Circus, a World Heritage site. Another important site is the Pic du Midi, which can be reached by a lift leading to the 600 m2 panoramic terraces revealing a breathtaking view on the summits. Ski resorts are plenty – 12 in all including Luz-Ardiden, Hautacam and St Lary, familiar to Tour aficionados. Hydrotherapy is also a tradition in Argeles-Gazost, Bareges-Barzun or Beaucens. An ideal Pyrenean meal always starts with a garbure, a soup made of beans, ham bone, bits of duck and goose confit, cabbage, carrots, turnip, onion and garlic.

Km 13.5 : Cierp-Gaud

Cierp-Gaud castle - Credit : Père Igor

Cierp-Gaud castle

The castle of Cierp-Gaud, built around 1591, is now the town hall. The tower is the only remaining feature from the original castle, which was modified in the 17th century while two small towers were added in the 19th.

Région Midi-Pyrénées

Préfecture : Toulouse
Sites Web
: www.midipyrenees.fr www.tourisme-midi-pyrenees.com  http://grandsites.midipyrenees.fr/

Avec huit départements et 45.000 km² de superficie, Midi-Pyrénées est la région la plus étendue de France (avec la Guyane), plus vaste que le Danemark, la Belgique ou la Suisse. Cet immense espace coincé entre les Pyrénées au sud et le Massif central au nord-est est évidemment d'une grande disparité même si l'ensoleillement, l'amour de la gastronomie, du rugby et le sens de l'accueil sont des valeurs communes à tous ses départements.

L'économie de la région est dominée par la vitalité de Toulouse, capitale de région, dont l'activité conditionne celle des autres grandes villes proches, Pau ou Carcassonne. Troisième ville étudiante de France, la ville rose est également la capitale française de l'aéronautique.

Dans le reste de la région, l'armement (Tarbes) ou l'industrie pharmaceutique (Castres, Agen) sont des activités importantes, mais l'agriculture domine et fait de Midi-Pyrénées le deuxième pôle agricole du pays.

Le tourisme est, comme ailleurs en plein essor, et les nombreuses stations de sport d'hiver des Pyrénées attirent les amateurs de glisse et de nature.

En 2009 la création du label Grands Sites a permis la mise en valeur de différents patrimoines régional, naturel ou culturel, technologique ou historique.

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