Jueves 19 julio 2012

Etapa 17Bagnères-de-Luchon / Peyragudes

Salida 13h00 GMT 2+

¡Victoria de Valverde tras 35 km en solitario!

Resumen de la etapa19.07.2012Etapa 17- Bagnères-de-Luchon / Peyragudes

Alejandro Valverde se adjudica la última etapa de alta montaña del Tour 2012, tras un inicio de la ronda gala marcada por las caídas. El líder de Movistar, atacante reincidente desde la entrada del Tour en los Pirineos, probaba suerte de nuevo en la fuga del día y dejaba atrás a sus compañeros de fatigas a 35 kilómetros de la meta, en las últimas rampas del Port de Balès. El corredor murciano se impone en Peyragudes y resiste pese a la presión del grupo de perseguidores, principalmente Chris Froome y Bradely Wiggins, que habían logrado dejar atrás a la competencia en la última subida, excepto Thibaut Pinot. Thomas Voeckler, a su vez, consigue afianzar su maillot de la montaña al controlar a su único rival, Fredrik Kessiakoff.

Voeckler y Kessiakoff en la fuga
Una etapa llena de grandes desniveles espera al pelotón, que inicialmente echa por tierra todos los ataques, como el de Michael Albasini, que solo aguanta dos kilómetros a la cabeza (km 9). La subida del puerto de Menté es testigo de intentos por parte de Grivko y luego de Plaza, pero finalmente la fuga que se consolida será en torno a Kessiakoff y Voeckler y estará compuesta por 23 corredores: Rolland, Feillu, Menchov, Martínez, Cobo, Acebo, Leipheimer, Taaramae, Monfort, Valverde, Dan Martin y Casar. En ese grupo, Valverde acelera en el km 25, seguido de Pierre Rolland y luego de Voeckler y de Kessiakoff, lo que afianzar el grupo.

Nibali invitado a quedarse atrás
En el puerto de Menté, Voeckler domina a su único rival por el maillot de lunares. En el descenso, ocho corredores se agrupan, pero el último en llegar, Vincenzo Nibali, es invitado a quedarse atrás. El 3º de la clasificación general es relevado en el km 39. El grupo parece estable, pero se lanza un movimiento de contraataque en el km 45, aumentando el tamaño del grupo a17, en el km 68: Voeckler (EUC), Azanza, Izaguirre, Martínez (EUS), Stortoni (LAM), Péraud, Kadri (ALM), Hoogerland (VCD), Casar (FDJ), Ten Dam (RAB), Valverde, Costa, Plaza (MOV), Kesiakoff, Vinokourov (AST), Leipheimer (OPQ) y Weening (OGE).

Valverde parte en solitario
Thomas Voeckler sigue cosechando puntos, imponiéndose frente a Kessiakoff en todas las ocasiones. Mientras tanto, los corredores de Liquigas toman las riendas de la persecución en el seno del pelotón. Después de lograr una ventaja de 3'05'' (km 71), la fuga ve cómo disminuye a 2'15'' en la línea del sprint intermedio de Loures-Barousse. En la ascensión del Port de Balès, un trío español se adelanta en el km 92, con Azanza, Izaguirre (EUS) y Plaza (MOV), a los que se suma Kadri. A 8 kilómetros del puerto, se confirma la presencia española con la llegada de Valverde y Costa, acompañados a su vez de Leipheimer. El clan Movistar aprovecha el último tramo de la ascensión, con Costa delante y luego con la gran exhibición de Alejandro Valverde que parte en solitario a 3,5 km del Port de Balès, a 35 km de la meta. En la cima cuenta con una ventaja de 50'' sobre los primeros perseguidores y de 2'30 sobre el grupo del maillot amarillo.

Froome con mejores piernas que Wiggins
En su aventura hacia Peyragudes, Valverde aumenta su ventaja antes de iniciar la subida de Peyresourde. Detrás, los corredores de Liquigas siguen aumentando la presión, pero al final son las aceleraciones impuestas por Lotto-Belisol las que provocan la selección: primero Vanendert, a 10,5 km de la meta, luego Van den Broeck (8,5 km), reduciéndose el grupo de favoritos a 8 corredores. En los últimos 3 kilómetros, el minuto con el que cuenta Valverde le permite partir en busca de la victoria de etapa en Peyragudes. En ese momento, Wiggins y Froome han dejado atrás a la competencia, a Nibali, entre otros. A los dos corredores de Sky solo les acompaña ahora Thibaut Pinot. Froome, que claramente se encuentra con mejores piernas que su líder, espera a este en los últimos dos kilómetros.

Etapa 17 Bagnères-de-Luchon / Bagnères-de-Luchon

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