Miércoles 18 julio 2012

Etapa 16Pau / Bagnères-de-Luchon

Salida 11h20 GMT 2+

Voeckler de lunares en Luchon

Resumen de la etapa18.07.2012Etapa 16- Pau / Bagnères-de-Luchon

Thomas Voeckler, cazador de etapas de primera categoría, suma a su palmarés una de las etapas más exigentes de la edición 2012, con los puertos de Aubisque, Tourmalet, Aspin y Peyresourde. Tras integrar una fuga compuesta por 38 corredores, ha sabido realizar una selección paulatina y ha luchado por sumar los puntos de la montaña en cada una de las ascensiones. Después de eliminar a su último rival, Brice Feillu, en la ascensión del puerto de Peyresourde, Voeckler finaliza su misión en solitario. Hace dos años ganaba en Bagnères-de-Luchon, luciendo el maillot tricolor. En esta ocasión se hace con el maillot de lunares, gracias a los 4 puntos de ventaja que consigue sacarle a Kessiakoff al final. Entre los favoritos, en meta, Cadel Evans pierde 5 minutos frente a Wiggins en la etapa de hoy. Aunque no puede aspirar al maillot amarillo, Vincenzo Nibali consigue afirmarse como pretendiente al podio final.

38 corredores en la fuga
Al inicio de la etapa muchos son los que intentan provocar una fuga. Izaguirre (EUS), Koren (LIQ), Paolini (KAT), Gusev (KAT), Roy (FDJ), Ten Dam (RAB) y Cobo (MOV) consiguen distanciarse un poco en el km 7, pero rápidamente son alcanzados. Al final, el grupo que lo consigue en el km 20 es mucho más grande y está compuesto por 38 corredores: Cummings, Hincapie (BMC), Popovych, Voigt (RNT), Voeckler, Arashiro (EUC), Azanza, Izaguirre, Martínez (EUS), Hondo, Marzano, Stortoni (LAM), D. Martin (GRS), Bouet, Minard (ALM), Taaramae, Dumoulin (COF), Feillu, Levarlet, Marino (SAU), Hoogerland, Vals Ferri (VCD), Caruso, Trofimov, Vorganov (KAT), Casar, Fédrigo, Ladagnous (FDJ), Kruijswijsk, Ten Dam (RAB), Costa, Karpets, Kiryienka (MOV), Paulinho, C.Sorensen (STB), Kessiakoff, Vinokourov (AST) y Sprick (ARG).
Kessiakoff presente aún en el Aubisque
En la ascensión al puerto del Aubisque, que aborda el grupo con una ventaja de 3'40 sobre el pelotón, no se produce ningún ataque. En el último kilómetro, los dos corredores de Europcar aceleran y Thomas Voeckler consigue sumar los 25 puntos para la clasificación de la montaña, pero no puede privar a Kessiakoff de los puntos del segundo puesto.

Dan Martin es el primero en acelerar
La subida del puerto del Tourmalet marca el fin de la cohesión del grupo, que empieza a perder a sus peores escaladores, para luego quedar completamente dinamitado tras la aceleración de Dan Martin a la mitad de la ascensión. Thomas Voeckler y Brice Feillu son los únicos capaces de seguir al corredor irlandés. Sin embargo, este último queda eliminado a 5 km de la cima por una nueva aceleración impuesta por Voeckler que corona el puerto acompañado de Feillu. Los dos corredores franceses aprovechan la bajada a Sainte Marie de Campan para alejarse de Dan Martin, Kessiakoff y el resto de los antiguos compañeros de la fuga. Al llegar al puerto de Aspin su trabajo se ve recompensado por una ventaja de 1'10'' sobre Vinokourov, C. Sorensen y Voigt, dejando fuera a Kessiakoff de las pugnas por los puntos del maillot de lunares.

Liquigas deja a Evans sin aliento
En el pelotón, a 5 kilómetros del puerto de Aspin, Liquigas acelera el ritmo. La maniobra de Basso y Nibali no desestabiliza a los hombres de Sky, pero deja sin aliento a Cadel Evans, que se descuelga a 2,5 km de la cima. Registra un retraso de 45'' frente a Wiggins y se convierte en perseguidor durante unos diez kilómetros para alcanzar al grupo… pero la debilidad ha quedado patente. La subida del Peyresourde recuerda a Voeckler y a Feillu que sus seguidores cuentan con buenos recursos, sobre todo Vinokourov y Sorensen, que se acercan a 30'' a 7 km de la cima. Ese es el momento elegido por Thomas Voeckler para dejar atrás a Brice Feiullu y partir en busca del maillot de lunares que le espera en Peyresourde.

Nibali sacude el árbol en el grupo del maillot amarillo
En el descenso a Bagnères-de-Luchon, Voeckler dispone de un margen de 1'30 frente a C. Sorensen. En solitario, el líder de Europcar consigue incluso incrementar algo más su ritmo y termina con 1'40 de ventaja. Detrás, los resultados de los favoritos confirman el descenso de Cadel Evans, que ve cómo se le escapa el podio final del Tour (7º en la general a 8'06 de Wiggins). Vincenzo Nibali, que sacude el árbol en el grupo del maillot amarillo a 4 km del puerto de Peyresourde, ha sido capaz de dejar a atrás a todos, excepto a Bradley Wiggins y Chris Froome, con los que termina la subida y la etapa, a 7'09 de Voeckler.

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